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Les rétrogradations


La rétrogradation est le mouvement apparent d'une planète qui semble reculer. En réalité, progressivement, nous voyons la planète sous un angle différent. Il faut toutefois distinguer la rétrogradation des planètes qui sont à l'intérieur de l'orbite de la Terre (Mercure et Vénus) de celles qui sont à l'extérieur (à partir de Mars).

Parce que l'orbite des planètes est une ellipse, la vitesse de chaque planète varie au cours de sa révolution autour du Soleil. D'autre part, plus la planète est éloignée du Soleil, plus sa vitesse est lente. Ainsi :

  • les planètes intérieures avancent plus rapidement que la Terre et, au moment de la rétrogradation, elles doublent la Terre.
  • les planètes extérieures avancent plus lentement que la Terre et, au moment de la rétrogradation, c'est la Terre qui les double.

Les rétrogradations se produisent toujours quand la planète est "près" de la Terre (façon de parler !), c'est-à-dire quand :

  • la planète intérieure est entre et le Soleil et la Terre (conjonction planète - Soleil)
  • la Terre est entre le Soleil et la planète extérieure (opposition planète - Soleil)

En effet, la Terre, comme toutes les autres planètes, est constamment en mouvement et met un an pour faire le tour du Soleil. Ainsi, une fois par an, la position de la Terre sur son orbite, fait en sorte que les planètes extérieures sont dans son champ de vision. Et ça ne peut se produire que si la planète extérieure n'est pas cachée par la lumière du Soleil, donc quand la planète est opposée au Soleil. Dans le cas des planètes intérieures, elles sont dans le champ de vision de la Terre au moment de la conjonction dite "inférieure".

La période de rétrogradation est en fait la période pendant laquelle nous pouvons voir le mouvement des planètes et, en même temps que notre angle de vue change sur cette planète, nous intégrons symboliquement une nouvelle compréhension qui modifie notre perception.

Les planètes à l'intérieur de l'orbite de la Terre

Les planètes intérieures sont Mercure et Vénus. Elles sont toujours rétrogrades lors de la conjonction inférieure au Soleil.

Quand la planète s'approche de sa zone de rétrogradation, on la voit juste après le coucher du soleil, elle est étoile du soir.

Après la conjonction inférieure, la planète est visible avant le lever du Soleil, elle est étoile du matin.

On ne voit presque jamais la planète lors de la période de la conjonction exacte, puisque:

  • la planète est entre la Terre et le Soleil mais pas à la même hauteur (inclinaison)
  • cette conjonction n'est visible qu'au milieu de la journée.

Cependant, très rarement, quand la planète est exactement à la même hauteur que la Terre, on peut voir un petit point noir devant le Soleil. Par exemple, le 6 juin 2012, la conjonction Vénus-Soleil était visible vers midi à Sydney (Australie), alors que Montréal (Canada) a vu seulement le début (à cause du décalage horaire, c'était un peu avant le coucher du Soleil le 5 juin). Quant à Paris (France), il était 3 heures, donc le dos au Soleil.

C'est ce qu'on appelle :

  • Le transit de Mercure. Ce phénomène se répète environ 14 fois par siècle1.
  • Le transit de Vénus. Ce phénomène se répète suivant une séquence de 243 ans avec :
    • une paire de transits séparés de 8 ans suivis d'un intervalle de 121,5 ans,
    • une autre paire de transits séparés de 8 ans et un intervalle de 105,5 ans2.

Les planètes à l'extérieur de l'orbite de la Terre

Les planètes extérieures sont Mars, Cérès, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune, Pluton, Hauméa, Makémaké, Éris.

La planète extérieure est toujours rétrograde quand elle est opposée au Soleil. On peut l'observer :

  • Avant l'aspect exact : quand la planète entre dans sa zone de rétrogradation, elle se lève vers minuit, puis de plus en plus tôt en soirée, elle est visible le reste de la nuit.
  • À l'opposition exacte : la planète se lève quand le Soleil se couche. Elle est visible toute la nuit.
  • Après l'aspect exact : on voit la planète de plus en plus haut après le coucher du Soleil.
    Quand la planète quitte sa zone de rétrogradation, elle se couche vers minuit.



TABLEAU DES RÉTROGRADATIONS

Fréquence Durée de la rétrogradation
(approximatif)
Mercure tous les 3 mois 3 semaines
Vénus tous les 18 mois 40 jours
Mars tous les 2 ans 2 mois
Cérès tous les 15 mois 2,5 mois
Jupiter tous les ans 4 mois
Saturne tous les ans 4,5 mois
Uranus tous les ans 5 mois
Neptune tous les ans 5 mois
Pluton tous les ans 5,5 mois



 


Date de création : 05/06/2020 06:20
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Glossaire

Inclinaison

On parle soit de :

  • l'inclinaison de l'axe de la Terre
  • l'inclinaison de l'orbite des planètes par rapport au plan de l'écliptique

Le plan de l'écliptique est le plan de l'orbite terrestre autour du Soleil. C'est le plan de référence (0°) pour calculer l'inclinaison de l'orbite des planètes.

inclinaisonPlanetes.jpg

Rétrogradation

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